De stad Houlgate is al meer dan 20 jaar gastheer van het European Film Festival. Sinds 2021 is de Normandische badplaats het toneel van een heel ander evenement: een duik in het Houlgate Festival & Baie de Scène.

Twee oprichters achter het project

Het oorspronkelijke idee van het Houlgate-festival was vrij eenvoudig: succesvolle toneelstukken naar Normandië brengen en tegelijkertijd een springplank bieden aan de lokale scene. Een aanpak van twee kunstenaars met heel verschillende achtergronden.

Ten eerste is er Jean-Michel Mingasso. Oorspronkelijk afkomstig uit Guéret, in Creuse, is hij al van kinds af aan gepassioneerd door theater. Aan het begin van zijn carrière raakte hij bevriend met Jacqueline Maillan en Judith Magre (die zijn theatermeter zou worden). Na het assisteren van Jean-Claude Brialy voor het Anjou-festival, werd hij beheerder van het Michel Galabru-theater in Montmartre, voordat hij de Paris Jeunes Talents-prijs voor de stad Parijs in ontvangst nam. Daarna werkte hij voor verschillende Parijse theaters, terwijl hij voorzitter was van de ATSF (de Vereniging van Beheerders van Theaters en Shows in Frankrijk). Nieuwsgierig van aard schreef hij ook verschillende toneelstukken.

Het is een stad in beweging. Je kunt er naar klassieke concerten luisteren, je kunt er elk jaar opmerkelijke fototours bewonderen, je hoort jazz op het strand, je kunt er kleurrijke vliegers zien vliegen of je kunt bijzondere speelfilms ontdekken in de bioscoop. Europeanen. Houlgate lijkt dus deel uit te maken van een eeuwigdurende beweging. 

Jean-Michel Mingasson West-trend
Jean-Michel Mingasson
Jean-Michel Mingasson met Sophie Forte, cabaretier, actrice, scenarioschrijver en Franse zangeres©

Dan is er Virginie Lemoine. Komiek, actrice en regisseur, ze vermenigvuldigde de projecten (op het podium en op het kleine scherm), voordat ze verliefd werd op de Normandische charme van Houlgate. De twee oprichters, die met open armen werden ontvangen door de lokale bevolking, wilden ook de jonge komieken van de regio in de schijnwerpers zetten door hen aan te bieden op het podium te staan. Een echte springplank voor wie zich in Normandië bekend wil maken.

Jean-Michel en ik wilden dit festival heel graag openstellen voor de regio, om zijn talenten te laten zien. Er is een bloemlezing van talenten in Normandië die de grote komieken van morgen zullen zijn. Maar er zijn al cabaretiers die goed ingeburgerd zijn in hun afdeling en in hun regio, en die maatschappijkritiek hebben op deze omgeving.

Virginia Lemoine, West-trend

Een geslaagde eerste editie

In 2021 - de allereerste editie van het Houlgate Festival & Baie de Scène - boden de organisatoren van het Houlgate Festival een volledig origineel programma aan, dat fans van de podiumkunsten niet teleurstelde. De festivalgangers zagen met name: 

  • “The three make the pair”, een muzikale show van en met David Botter, naar het werk van Sacha Guitry. Op het podium brengen Xavier Clion, Mathilde Bourbin en Matthieu Michard (van de Compagnie de la Pépinière) een grappig trio (vrouw-man-minnaar) uit het begin van de vorige eeuw. Een even grappige als heerlijke reis terug in de tijd. 
  • “Piano Paradisio” door en met Alain Bernard. In deze show wisselt hij van de ene muziekstijl naar de andere, jonglerend met gekke situaties en grappige anekdotes. Het hoogtepunt van de voorstelling? Het einde is natuurlijk even verrassend als ontroerend. 
  • “I'm moving”, van Sophie Forte, gericht op een iets jonger publiek. De actrice pakt verschillende en gevarieerde thema's aan (van de ziekte van Alzheimer tot haar moeilijkheden op school, via liefde en optimisme). Allemaal in liedjes.
  • Een wedstrijd voor cabaretiers open op nationaal niveau, een echte springplank voor jonge opkomende artiesten. Aan het einde van het festival worden een juryprijs "City of Houlgate" en een publieksprijs uitgereikt. 

Het grote pluspunt?

De shows zijn gevarieerd en gericht op een zeer breed publiek: kenners, nieuwsgierigen, jong en oud. 

Een uitzonderlijk decor 

Avignon is beroemd om zijn brug (waarop we dansen, we dansen), maar ook om zijn theaterfestival, dat sinds 1947 elk jaar wordt georganiseerd. Het Houlgate-festival heeft niets te benijden. Het kan inderdaad genieten van een unieke geografische ligging, die (naast de harten van de lokale bevolking veroverd te hebben) de festivalgangers die door de regio trekken zeker zal verleiden. De verschillende evenementen van het festival worden gehouden tussen de bioscoop van het casino van Houlgate en het plaatselijke dorpshuis.

Casino-Houlgate-festival-baie-de-scene
©

Parallelle evenementen

Er worden evenementen georganiseerd gedurende de hele duur van het festival, sommige zelfs gedurende de maand september. In 2021 presenteerde (en verkocht) kunstenaar Pascale Bordet haar aquarellen, ontworpen om hulde te brengen aan de schoonheid van theaterkostuums. Erkend in haar gemeenschap, won ze met name twee Molières-prijzen voor beste kostuumontwerper.

Muzikale optredens voor een jong publiek worden tijdens het festival ook als preview gepresenteerd: als preview van het festival vonden drie uitvoeringen plaats voor de 140 kinderen van de Houlgate-school. Er werd ook een interventie georganiseerd op de Happy Days of Houlgate, een openbare instelling bedoeld voor 60-plussers, autonoom en alleenstaand. Iets om jong en oud tevreden te stellen. 

Absoluut Hilarisch tot slot wordt meerdere keren per jaar georganiseerd. Set komieken, elke show wordt gesponsord of gesponsord door een bekende komiek.